By Teaching Centre Academic Team

16 de Marzo de 2021 - 23:38

Usos, ejemplos y ejercicios de los verbos modales del Inglés

Puede que en algún momento los verbos modales hayan complicado el estudio del inglés, pero con los recursos apropiados podremos aprenderlos y nos facilitará la forma en la que podemos  comunicarnos  con mayor naturalidad.

Los verbos modales o modal verbs son los encargados de cambiar el contexto de una oración. Ellos pueden expresar o modificar de distintas formas su significado dentro de una idea, hecho que dificulta su aprendizaje y uso para algunos estudiantes de inglés.

¿Cómo se definen los modal verbs?

Para entender y aprender correctamente los modal verbs o verbos modales, es importante recordar que nunca se conjugan con las personas gramaticales de inglés (I, we, you, they, she, he, it), en otras palabras:

  • Jamás tienen infinitivo (por ejemplo, no existe “to will”)
  • Jamás deben ser usados en gerundio (por ejemplo, no existe “coulding”)
  • Jamás tendrán participio (por ejemplo, no existe “musted”)

Los modal verbs pueden expresar desde necesidades, probabilidades, habilidades, solicitudes, sugerencias, consejos, condiciones, hasta ideas difíciles y complejas como la “modalidad”; de esta manera, su significado puede transformarse dependiendo de los verbos y el contexto relacionado en la oración.

Analicemos una oración con modal verbs:

I must drink this medicine today (Debo tomar esta medicina hoy)

Aquí podemos ver que el verbo modal must indica que existe una necesidad u obligación inevitable de tomar el medicamento. Este modal verb siempre será traducido como “deber”. 

Listado de los 10 verbos modales más usados del inglés

1. Can 3. May 5. Will 7. Must 9. Should
2. Could 4. Might 6. Would 8. Shall 10. Ought to

Las principales características de los verbos modales

Existen 4 propiedades o cualidades en los verbos modales:

  1. Nunca se deben conjugar, como vimos en la sección anterior.
  2. Modifican a otros verbos, es decir, que después de un modal verb siempre hay un verbo en su forma infinitiva (sin el to), por ejemplo: You can clean it better (Tú puedes limpiarlo mejor).
  3. Expresan sugerencias, habilidad, probabilidad, obligación, certidumbre, capacidad, permiso, consejos, solicitud, necesidad o disposición.
  4. La forma negativa o interrogativa de un verbo modal no necesita de un auxiliar, ya que el verbo en cuestión es usado para esos fines; por ejemplo: I can't cry (No puedo llorar) - Can you draw a gear? (¿Puedes dibujar un engranaje?).

Ejemplos para usar correctamente los modal verbs

Revisemos de modo claro y fácil el contexto en el que cada uno de estos 10 verbos modales debe ser usado. 

Can: 

Es mayormente usado para expresar habilidad o posibilidad. Si se traduce al español sería “poder”.

Por ejemplo: 

  • I can teach you  (Puedo enseñarte)
  • She can’t come this weekend (Ella no puede venir este fin de semana)
  • Can she play the drums? (¿Ella puede tocar la batería?)

Could: 

Principalmente es la forma en pasado de “can” y es usada para expresar posibilidades y preguntar o hacer solicitudes con tono formal. 

Por ejemplo: 

  • You could get up early (Podrías levantarte temprano)
  • I could not deliver my work (No pude entregar mi trabajo) 
  • Could you call me later, please? (¿Podrías llamarme luego, por favor?)

May: 

El uso de este verbo modal puede manifestar una probabilidad o una posibilidad.

Por ejemplo:  

  • He may be proud of her  (Él podría estar orgulloso de ella)
  • They may not publish our book (Ellos podrían no publicar nuestro libro)
  • May I go to the bathroom? (¿Puedo ir al baño?) 

Might: 

Este modal verb es usado desde expresar posibilidades, peticiones o sugerencias hasta ofrecimientos. 

Por ejemplo: 

  • I might help you (Yo podría ayudarte) 
  • This phone might not work, it’s too old (Este teléfono podría no funcionar, es muy viejo)
  • Might I find him tomorrow? (¿Podría encontrarlo mañana?)

Will: 

Este es el verbo modal más popular pues expresa el futuro, pero en su forma modal verb es mayormente usado para expresar la intención clara y directa de hacer algo o una decisión momentánea. 

Por ejemplo: 

  • They will learn Japanese (Ellos aprenderán japonés)
  • He won’t take the bus with us (Él no tomara el bus con nosotros)
  • Will she write a complaint? (¿Ella escribirá una queja?)

Would: 

Este modal verb puede usarse para mostrar acciones repetitivas en el pasado y para hacer peticiones con tono amable o cortés. 

Por ejemplo: 

  • She would never go to that place (Ella nunca iría a ese lugar)
  • He would ride his own horse every summer (Él montaba su propio caballo todos los veranos)
  • Would you be my Valentine? (¿Serías mi San Valentín?) 

Must: 

Principalmente su uso expone un compromiso o una necesidad y en algunas situaciones puede manifestar una suposición.

Por ejemplo: 

  • You must show appreciation (Debes mostrar agradecimiento)
  • He must not return later (Él no debe regresar tarde)
  • Must they come for breakfast? (¿Deberían venir para el desayuno?)

Shall: 

En términos generales su significado es el mismo que will, pero ha dejado de usarse en Estados Unidos. 

Por ejemplo: 

  • We shall ask first (Deberíamos preguntar primero)
  • She shall not enter! (¡Ella no entrará!)
  • Shall I call an ambulance? (¿Debería llamar una ambulancia?)

Should:

Podemos traducir este verbo modal al español como “deber” y para efectos de su uso puede significar una recomendación o una obligación.

Por ejemplo: 

  • She should take a painkiller (Ella debería tomar un analgésico)
  • I should not lose the guarantee (No deberíamos perder la garantía)
  • Should I do it now? (¿Debería hacerlo ahora?)

Ought to: 

Este verbo modal es usado en la misma forma que should, aunque es poco usado pero es importante tomarlo en consideración.

Por ejemplo: 

  • I ought to go before the sunset (Debería irme antes del atardecer)
  • She ought not to be ashamed (Ella no debería avergonzarse)
  • We ought to talk about it? (¿Deberíamos hablar de ello?)

¿Cómo estudiar los modal verbs?

En internet es muy posible encontrar muchos recursos que pueden ayudarte a entender el uso de los modal verbs y aprender inglés. Descubrirás gran cantidad de ejemplos claros, prácticas, guías, talleres, hasta juegos, apps y otros medios, como videos en YouTube o ver series en inglés que te ayudarán a usar con mayor naturalidad los verbos modales. 

Nos gustaría que compartieras con nosotros esos recursos que te han ayudado a avanzar en el uso correcto de los modal verbs. Entender tu experiencia puede ayudar a otros que como tú estudian inglés.

Si quieres aprender más de los verbos modales y convertirte en un experto, puedes inscribirte en nuestros cursos del British Council Venezuela: