By Teaching Centre Academic Team

2 de Octubre de 2021 - 21:51

Estructura del pasado continuo en inglés

Aprender, entender y usar el past continuous o pasado continuo en inglés, expresarte como hablante nativo te será muy fácil si conoces su función, estructura y conjugación. En el British Council Venezuela hemos preparado este artículo, sobre el past continuous, para que practiques este tiempo verbal y puedas comunicarte de manera adecuada en inglés.

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Definición y uso del pasado continuo

El pasado continuo o past continuous del inglés es el tiempo verbal que señala acciones o situaciones que sucedieron en el pasado y cuya duración tuvo o tiene relevancia. La característica principal para usarlo e identificarlo dentro de una oración es cuando el verbo principal tiene la terminación -ing (-ando -endo en español) y se encuentra precedido de los verbos auxiliares was o were

Veamos los 3 casos en los que se puede usar el pasado continuo en inglés.  

Caso 1. Una acción interrumpe otra.
Por ejemplo: She was singing when the telephone rang = Ella estaba cantando cuando el teléfono sonó

Caso 2. Dos o más situaciones o acciones simultáneas. 
Por ejemplo: While we were painting they were cleaning = Mientras nosotros estábamos pintando ellos estaban limpiando

Caso 3. Para dar contexto o énfasis a una situación o acción.
Por ejemplo: Between 1904 and 1905 Russia and Japan were fighting a war  = Entre 1904 y 1905 Rusia y Japón estaban librando una guerra 

Estructura y conjugación del past continuous 

A continuación encontrarás la estructura y algunos ejemplos de conjugación para el uso correcto del pasado continuo. 

Estructura de las oraciones en pasado continuo afirmativas:

Sujeto + verbo auxiliar (to be) + verbo principal en gerundio (-ing) + complemento 

Ejemplos usando el pasado continuo en inglés:

  • He was cooking breakfast when the microwave exploded = Él estaba preparando el desayuno cuando el microondas explotó
  • A week ago we were studying and practicing for the final exam = Hace una semana estuvimos estudiando y practicando para el examen final
  • Michael was singing a new song on that concert = Michael estaba cantando una canción nueva en ese concierto
  • The boys were winning the game until the storm came = Los chicos estaban ganando el juego cuando llegó la tormenta
  • On May 5 I was selling the last house of this project = El 5 de mayo estaba vendiendo la última casa de este proyecto
  • They were cleaning the snow when the keys appeared on the path = Ellos estaban limpiando la nieve cuando las llaves aparecieron en el camino 
  • She was dancing ballet while he was playing flute = Ella estaba bailando ballet mientras él estaba tocando la flauta

Estructura de las oraciones en pasado continuo negativas 

Sujeto + verbo auxiliar (to be) + not + verbo principal en gerundio (-ing) + complemento

Ejemplos del pasado continuo negativo:

  • I was not fighting, I was explaining my point of view = No estaba discutiendo, estaba explicando mi punto de vista
  • The puppies were not eating when I went to see them = Los cachorros no estaban comiendo cuando fui a verlos
  • She was not singing, she was screaming = Ella no estaba cantando, estaba gritando
  • We were not sleeping with all that noise  = No estábamos durmiendo con todo ese ruido
  • He was not losing weight after the surgery = Él no estaba perdiendo peso después de la cirugía
  • My uncle and aunt were not living together in 1995 = Mi tío y mi tía no estaban viviendo juntos en 1995
  • I was not reading your mail, I was just checking if there was something for me = No estaba leyendo tu correo, solo revisaba si había algo para mí

Estructura de las oraciones interrogativas del pasado continuo

Verbo auxiliar (to be) + sujeto + verbo principal en gerundio (-ing) + complemento + ?

Ejemplos de cómo usar el pasado continual para preguntar:

  • Was she screaming this morning? = ¿Ella estaba gritando esta mañana?
  • Were the children hurting the animals at the zoo? = ¿Estaban los niños lastimando a los animales en el zoológico?
  • Was your dog digging in my backyard? = ¿Estaba tu perro cavando en mi patio?
  • Were they watching movies at midnight? = ¿Ellos estaban viendo películas a media noche?
  • Was he waiting for you? = ¿Él te estaba esperando?
  • Were we swimming in the lake that day? = ¿Estábamos nadando en el lago aquel día?
  • Was he buying antiques for charity ? = ¿Estaba él comprando antiguedades por caridad? 

Diferencias entre Past simple vs. Past continuous 

Para que puedas usar e identificar apropiadamente estos tiempos verbales, debes entender algunas diferencias.

 Past simple  Past Continuous

Usado para describir situaciones que iniciaron y terminaron en el pasado

He rent the car but never came for it = Alquiló el auto pero nunca vino a buscarlo

Usado para resaltar cuando una acción el pasado es interrumpida por otra

Usado para resaltar cuando una acción el pasado es interrumpida por otra

Usado para señalar cuando una acción ocurre después de otra

They danced for the prize = Ellos bailaron por el premio

Para mostrar dos o más situaciones que suceden al mismo tiempo

They were dancing and singing = Ellos estaban bailando y cantando

Es importante recordar que los state verbs, verbos que muestran un estado y no una acción, únicamente deben usarse en tiempos continuos o progresivos en los siguientes casos: 

  • En acciones temporales. Por ejemplo: She was being hateful with him = Ella estaba siendo odiosa con él
  • Para situaciones naturales. Por ejemplo: They were enjoying the landscape = Ellos estaban disfrutando el paisaje
  • Para verbos reflexivos o de pensamiento. Por ejemplo: He was remembering his accident = Él estaba recordando su accidente
  • Con el verbo feel. Por ejemplo: My brother was feeling sick until he took his medicine = Mi hermano se estaba sintiendo enfermo hasta que tomó su medicina

No olvides practicar todos los tiempos verbales para que tu inglés sea natural y fluido. Te aseguramos que existen muchos recursos digitales que pueden ayudarte a desarrollar tus habilidades comunicativas con mayor facilidad.

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