By Teaching Centre Academic Team

16 de Septiembre de 2022 - 10:41

El inglés es la tercera lengua del planeta, después del chino y el español, por el número de hablantes nativos. 

Sin embargo, es la campeona por el número total de hablantes, puesto que es el referente de la comunicación universal. En todos los ámbitos, resulta imperativo dominar el inglés.

A continuación, te ofrecemos una síntesis de sus orígenes, para luego entrar en materia con los países que lo tienen como lengua oficial o secundaria.

Historia condensada de la lengua inglesa

El inglés pertenece a la familia lingüística indoeuropea, y se originó como un dialecto germánico occidental.

Su historia se puede dividir a grandes rasgos en tres periodos: antiguo, medio y moderno. Este último se suele partir en moderno temprano y moderno tardío. 

Inglés antiguo

El inglés antiguo (del siglo V al XI) llegó a Gran Bretaña de la mano de los anglosajones, y era muy diferente al que conocemos hoy. 

Consistía en una combinación de varios dialectos, entre los que sobresalió el sajón occidental. 

Más adelante, arribaron escandinavos (vikingos) y normandos. Todos estos aportes comenzaron a configurar una nueva lengua.

Inglés medio

Este período (siglos XI a XV) se inició con la conquista de Gran Bretaña por los normandos. El pueblo de origen vikingo, instalado en Francia, llevó consigo el francés anglonormando. 

La mezcla del inglés antiguo con el recién llegado anglonormando fue dando forma al inglés medio.

Se comenzó a hacer palpable la evolución hacia el inglés moderno. A finales del siglo XIV, nos encontramos con una brillante muestra literaria: los Cuentos de Canterbury, de Geoffrey Chaucer.

Inglés moderno

La particularidad del subperíodo moderno temprano (siglos XV a XVIII) consistió en un notable cambio en el patrón vocálico, conocido como el Great Vowel Shift. 

Se advierte una pronunciación más rica con los sonidos de las vocales largas, por ejemplo, que dan lugar a un montón de palabras nuevas. Es la era de Isabel I y William Shakespeare, sinónimos del Renacimiento inglés.

Por su parte, el moderno tardío (del siglo XVIII hasta hoy) se nutrió en sus principios de la Revolución Industrial y del auge del Imperio Británico. 

Los avances científicos y de la industria exigieron la creación de neologismos.

Gracias al poderío geopolítico del imperio, el inglés se difundió como idioma de intercambio. 

Su adopción por América del Norte, algunas partes de África, Australia, India y otras regiones la convirtieron en la lengua universal que es en la actualidad.

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Países que hablan inglés como idioma oficial

En la siguiente tabla, te mostramos la lista de los países donde el inglés es oficial y sus respectivas banderas, agrupados por continentes.

De acuerdo con el Diccionario de Cambridge, oficial es "la lengua o una de las lenguas aceptadas por el Gobierno de un país, que se enseña en las escuelas, se utiliza en los tribunales de justicia, etc.".

Por su parte, una lengua de facto es aquella mayormente hablada en un país. Por eso, suele ser la que usa el Gobierno en ausencia de lengua oficial.

 Nuestra tabla contiene los países que hablan inglés como idioma oficial o de facto.

País Capital Región
Botsuana Gaborone África
Camerún Yaundé África
Eritrea Asmara África
Gambia Banjul África
Ghana Acra África
Kenia Nairobi África
Lesoto Maseru África
Liberia Monrovia África
Malaui Lilongüe África
Mauricio Port Louis África
Namibia Windhoek África
Nigeria Abuya África
Ruanda Kigali África
Sierra Leona Freetown África
Suazilandia Mbabane África
Sudáfrica Pretoria África
Sudán Jartum África
Tanzania Dodoma África
Uganda Kampala África
Zambia Lusaka África
Zimbabue Harare África
Belice Belmopán América Central
Canadá Ottawa América del Norte
Estados Unidos Washington DC América del Norte
Guyana Georgetown América del Sur
Barbados Bridgetown América Insular
Dominica Roseau América Insular
Granada Saint George América Insular
Jamaica Kingston América Insular
San Cristóbal y Nieves Basseterre América Insular
San Vicente y las Granadinas Kingstown América Insular
Santa Lucía Castries América Insular
Trinidad y Tobago Puerto España América Insular
Antigua y Barbuda St. John América Insular (Antillas/Caribe)
Bahamas Nassau América Insular (Antillas/Caribe)
Filipinas Manila Asia
Jordania Amán Asia
Singapur Singapur Asia
India Nueva Delhi Asia Meridional
Pakistán Islamabad Asia Meridional
Irlanda Dublín Europa
Malta La Valeta Europa
Reino Unido Londres Europa
Australia Canberra Oceanía
Fiyi Suva Oceanía
Islas Marshall Majuro Oceanía
Islas Salomón Honiara Oceanía
Kiribati Tarawa Oceanía
Micronesia Palikir Oceanía
Nauru Yaren Oceanía
Nueva Zelanda​ Wellington Oceanía
Palaos Ngerulmud Oceanía
Papúa Nueva Guinea Puerto Moresby Oceanía
Samoa Apia Oceanía
Tonga Nukualofa Oceanía
Tuvalu Funafuti Oceanía
Vanuatu Port Vila Oceanía

¿En qué países hablan inglés como lengua nativa?

La lengua nativa, también llamada materna o natal, es la que aprende una persona en su infancia.

El Gobierno del Reino Unido clasifica a los siguientes 19 países como de habla inglesa nativa:

Américas:

América del Norte — Estados Unidos; Canadá

América Central — Belice

Caribe — Antigua y Barbuda; Bahamas; Barbados; Dominica; Granada; Jamaica; San Cristóbal y Nieves; San Vicente y las Granadinas; Santa Lucía; Trinidad y Tobago

América del Sur — Guyana

Europa:

Reino Unido; Irlanda; Malta

Oceanía:

Australia; Nueva Zelanda

¿Qué países hablan inglés como segunda lengua?

Hay países que tienen uno o más idiomas oficiales, pero hablan el inglés como idioma secundario y lo manejan a la perfección. Esto ocurre principalmente porque sus lenguas primarias no son ampliamente conocidas o son dominadas por minorías.

El inglés es el idioma del comercio, los negocios y la educación internacional, y es el puente entre personas de orígenes muy distintos.

En Europa, son muchos los países que manejan el inglés de esta forma. 

Entre los más afluentes, encontramos a los escandinavos: Noruega, Suecia y Finlandia. Los siguen Alemania, Austria, Suiza, República Checa, Dinamarca, Holanda, Luxemburgo, Polonia, Eslovenia y Estonia.

En América Latina, tenemos a Puerto Rico, República Dominicana, Costa Rica, Argentina, Chile y Uruguay, con un nivel moderado. 

En Oriente Medio y el resto de Asia, el inglés se enseña en escuelas y universidades por considerarse el idioma de los negocios. Es el caso de Israel, Irak y Japón.

Datos interesantes del inglés y países que lo hablan

Para finalizar, te compartimos un par de listados con información llamativa al respecto.

Curiosidades de países angloparlantes

En los cinco continentes, encontramos países que hablan inglés.

El inglés no es la lengua oficial de Estados Unidos, puesto que no fue establecida como tal en la Constitución.

Algunos estados de Estados Unidos tienen su propia lengua oficial. Por ejemplo, en Hawái, tanto el inglés como el hawaiano son oficiales.

Guyana es el único país suramericano donde el inglés es el idioma oficial, lo que se entiende porque fue colonia británica hasta 1966.

En su constitución de 2005, el multilingüe Sudán impuso como lenguas oficiales el árabe y el inglés.

Curiosidades de la lengua inglesa

Las ghost words o palabras fantasma son las que aparecen en el diccionario por error de impresión y no significan nada. El ejemplo más notable es dord, error en una nota que debía leerse “D or d”, publicado en el Webster’s Second New International Dictionary de 1934, ¡y siguió allí por ocho años!

La palabra más antigua, más corta y más utilizada es I.

El inglés es el idioma oficial de las comunicaciones aeronáuticas y marítimas.

En el curso de su vida, Shakespeare alcanzó a añadirle 1 700 palabras a su lengua materna.

Hay más personas en el mundo que han aprendido inglés como segunda lengua que hablantes nativos.

Si escribieras todos los números en orden –zero, one, two…–, no utilizarías la letra b sino hasta la palabra billion.

También en los números, la letra a no aparece sino hasta thousand.

La letra más común es la vocal e. Según el Readers Digest, aparece en un 11 % de las palabras. Y de las consonantes, la r.

La palabra común más larga con todas sus letras en orden alfabético es almost.

La palabra común más larga sin vocales es rhythms.

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